Fotografían a una leona amamantando a un pequeño leopardo en Tanzania

Julio 16, 2017 | 6:53 PM

July 14 (UPI) -- Un grupo de protección de felinos salvajes compartió fotos de una leona salvaje amamantando a un cachorro de leopardo siendo esta una referencia inédita de tal relación entre las especies.

Panthera, una organización de conservación global dedicada a los grandes felinos, compartió fotos tomadas por Joop Van Der Linde, un invitado reciente en el Ndutu Lodge en el Área de Conservación de Ngorongoro de Tanzania, y compartidas con el grupo por KopeLion, una organización benéfica de conservación de Tanzania que realiza un seguimiento de los leones en la zona.

Luke Hunter, presidente y director de conservación de Panthera dijo que las fotos corresponden a una leona de 5 años de edad, llamada Nosikitok, amamantando a un cachorro de leopardo que se estima de unas 3 semanas de edad.

Hunter dijo que el acto de amamantar especies diferentes es muy inusual en la naturaleza, y las imágenes representan la primera fotografía conocida de una leona amamantando a un cachorro de leopardo.

"Este es un caso verdaderamente único", dijo Hunter. "No conozco ningún otro ejemplo de adopción o de amamantamiento como este entre grandes felinos salvajes. Se sabe que la leona dio a luz recientemente a sus propios cachorros, lo que es un factor importante. Ella está fisiológicamente preparada para cuidar felinos bebés, y el pequeño leopardo encaja a la perfección. Es casi exactamente de la edad de sus propios cachorros y físicamente muy similar a ellos.

"No estaría alimentando al cachorro si no tuviera una fuerte instinto maternal (lo que es típico de las leonas)", dijo. "A pesar de ello, nunca ha habido algún caso parecido, y él por qué se ha producido ahora es desconcertante. Es bastante factible que ella haya perdido sus propios cachorros y encontrara el cachorro de leopardo mientras estaba afligida, cuando estaba particularmente vulnerable.

Hunter dijo que no cree probable que el cachorro de leopardo cuente con la aceptación de los compañeros de manada de la leona.

"Es poco probable que el grupo de leones acepte esto", dijo. "Los leones tiene relaciones sociales muy ricas, complicadas, en las que ellos reconocen a individuos -por vista o rugidos. Y están en capacidad de distinguir a su cría de las demás. Si el resto de la manada encuentra el cachorro, es probable que lo maten."

Dijo que es probable que el leopardo retome un comportamiento normal para su especie de sobrevivir el tiempo necesario para ser autosuficiente.

"Aunque esté expuesto desde temprana edad a la sociedad de leones esto no podrá prevalecer sobre los millones de años de evolución que han convertido al leopardo en un cazador solitario supremo", dijo.

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