Estudio: Temperaturas calientes causan aumento del nivel del mar

Julio 10, 2015 | 3:49 PM

GAINESVILLE, Fla., jul. 10 (UPI) -- Aunque el mundo pueda reducir la emisión de gases de efecto invernadero y desacelerar el aumento de las temperaturas globales, científicos creen que el dramático aumento del nivel del mar puede que sea inevitable.

Según un nuevo estudio publicado en The Journal of Science, la última vez que el planeta tuvo una serie de temperaturas altas como estas, los océanos crecieron un total de 6,1 metros. Si algo similar pasa en las próximas décadas, Estados Unidos perdería 76.800 kilómetros cuadrados de tierra en la costa, donde actualmente viven unos 23,4 millones de personas.

Investigadores en la Universidad de Florida usaron modelos de computadoras, combinados con información del récord geológico, para calcular los niveles del mar de la última vez que las temperaturas normales subieron de 1 a 3 grados centígrados sobre los niveles preindustriales.

Los números muestran que las condiciones climáticas similares a las de hoy, causaron un aumento dramático en los niveles del mar- 6,1 a 12,2 metros más altos que los niveles actuales – hace 400.000 años y otra vez hace 125.000 años.

"Mientras el planeta se calienta, los polos se calientan más rápido, provocando importantes preguntas sobre cómo las capas de hielo en Groenlandia y Antártica reaccionarán", dijo en un comunicado de prensa la cabeza del estudio Andrea Dutton, una geoquímica de la Universidad de Florida. "Mientras esta cantidad de incremento de nivel del mar no pasará de un día para otro, es instructivo darse cuenta qué tan sensibles son las capas de hielo polar a las temperaturas que estamos en camino a alcanzar en pocas décadas".

Si el aumento del mar ocurre como en temporadas pasadas, estados como Florida, Nueva York, California, Luisiana, Virginia y Nueva Jersey serán totalmente vulnerables.

Los científicos dicen que su trabajo no es una predicción certera, pero en vez una advertencia de lo que la historia climática dice que es posible. Para obtener un sentido más certero sobre qué tanto exactamente los mares aumentarán en las próximas décadas, los investigadores dicen que necesitan un entendimiento más extenso de las dinámicas de las capas de hielo.

"Vamos a alcanzar temperaturas que teníamos en periodos pasados en las próximas décadas", Dutton dijo a The Guardian. "Comprender cuáles son los sectores más vulnerables a las capas de hielo polar es punto importante para proyectar un patrón futuro del aumento regional del mar".

Investigaciones previas predicen (con 90% de probabilidad) que los mares aumentaran desde 0.6 a 1.5 metros para el final del siglo.

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