Para adaptarse a las ciudades las aves deben desarrollar el tamaño de sus cerebros o aumentar su descendencia

Marzo 28, 2020 | 11:59 AM
Una paloma se prepara para aterrizar en una fuente en la Sexta Avenida en la ciudad de Nueva York. Un nuevo estudio examinó cómo las aves de cerebro pequeño, como las palomas, se han adaptado a los entornos urbanos. Foto de John Angelillo / UPI
Una paloma se prepara para aterrizar en una fuente en la Sexta Avenida en la ciudad de Nueva York. Un nuevo estudio examinó cómo las aves de cerebro pequeño, como las palomas, se han adaptado a los entornos urbanos. Foto de John Angelillo / UPI

March 25 (UPI) -- A medida que el planeta se urbaniza cada vez más, muchas especies, incluidas las aves, luchan por adaptarse a la presencia humana. La urbanización puede llevar a algunas especies de aves a la extinción, pero otras son capaces de prosperar en las ciudades.

Una nueva investigación, publicada esta semana en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, sugiere que las aves pueden elegir entre dos estrategias para adaptarse a la vida urbana. Pueden desarrollar cerebros más grandes o pueden producir más descendencia.

Una mejor comprensión de cómo las diferentes especies de aves responden al desarrollo humano puede ayudar a los formuladores de políticas a diseñar planes de protección y conservación más efectivos.

"Las ciudades son ambientes hostiles para la mayoría de las especies y, por lo tanto, a menudo soportan una biodiversidad mucho menor que los ambientes naturales", dijo en un comunicado de prensa el autor principal del estudio, Ferran Sayol, investigador postdoctoral en la Universidad de Gotemburgo en Suecia. "Las especies que pueden tolerar las ciudades son importantes porque son con las que la mayoría de los humanos tendrán contacto en su vida diaria, y pueden tener efectos importantes en el medio ambiente urbano dentro de nuestras ciudades".

Estudios anteriores han demostrado que cerebros más grandes son ventajosos para la vida en la ciudad. Las aves con más poder cerebral son mejores para encontrar fuentes de alimentos y evitar los peligros humanos. Pero algunas aves de cerebro pequeño, como las palomas, también se han adaptado bastante bien a los entornos urbanos. Hasta ahora, los científicos no estaban seguros de qué explicaba el éxito de la paloma.

Para el nuevo estudio, los científicos compararon las características de 629 especies de aves que viven en 27 ciudades de todo el mundo. Utilizando bases de datos científicas y colecciones de museos, los investigadores compararon el tamaño del cerebro y el cuerpo, la vida útil máxima, la distribución global y la frecuencia de reproducción de cada una de las especies.

El análisis mostró que los cerebros grandes son de gran ayuda para las aves que se dirigen a la ciudad. Pero los datos también revelaron una segunda estrategia.

"Hemos identificado dos formas distintas para que las especies de aves se conviertan en habitantes urbanos", dijo Sayol. "Por un lado, las especies con cerebros grandes, como cuervos o gaviotas, son comunes en las ciudades porque el gran tamaño del cerebro les ayuda a enfrentar los desafíos de un entorno novedoso. Por otro lado, también encontramos que las especies de cerebro pequeño, como las palomas, pueden ser muy exitosas si tienen un gran número de intentos de reproducción durante sus vidas".

El enfoque de cerebro pequeño requiere que las aves sacrifiquen su longevidad, sus posibilidades de supervivencia, para producir más crías.

En la naturaleza, ambas estrategias de supervivencia son raras. Del mismo modo, las aves con cerebros de tamaño promedio no se encuentran a menudo en entornos urbanos.

"En nuestro estudio, encontramos un patrón general, pero en el futuro, podría ser interesante entender los mecanismos exactos detrás de él, por ejemplo: qué aspectos de ser inteligente son los más útiles", dijo Sayol. "Comprender qué hace que algunas especies sean más capaces de tolerar ciudades ayudará a los investigadores a anticipar cómo responderá la biodiversidad a medida que las ciudades continúen expandiéndose".

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