SeaWorld otorga licencias sin paga a la mayoría de sus empleados en medio de los cierres por COVID-19

Marzo 28, 2020 | 9:11 PM
Un pingüino camina en el piso de la NYSE después de que SeaWorld Entertainment Inc. tocara la campana de cierre en la Bolsa de Nueva York el 15 de enero de 2014. Foto de archivo de John Angelillo / UPI
Un pingüino camina en el piso de la NYSE después de que SeaWorld Entertainment Inc. tocara la campana de cierre en la Bolsa de Nueva York el 15 de enero de 2014. Foto de archivo de John Angelillo / UPI

March 28 (UPI) -- SeaWorld Entertainment anunció que más del 90 por ciento de sus empleados tendrá una licencia no remunerada por tiempo indefinido debido a la pandemia de coronavirus.

La compañía hizo el anuncio de que miles de trabajadores tendrán una licencia no remunerada a partir del miércoles, en una comunicación.

"Los empleados suspendidos no recibirán compensación de la compañía durante el período de licencia después del 31 de marzo", dijo la comunicación. "El período de licencia es incierto en este momento debido al cierre temporal del parque y será reevaluado a medida que lo dicten las condiciones comerciales".

SeaWorld tenía 4.300 empleados a tiempo completo y casi 11.000 empleados a tiempo parcial a finales del año pasado, según muestra un formulario ante la SEC el mes pasado.

A los empleados se les envió una carta que citaba las restricciones debido a COVID-19, como una razón para el permiso.

"Las órdenes del gobierno que prohíben grandes reuniones, restringen los viajes y exigen el cierre de establecimientos han provocado que muchas compañías reduzcan o cesen sus operaciones", dice la carta. "Han causado una interrupción significativa en nuestras comunidades y se espera que lo hagan en el futuro previsible".

La compañía ha enfrentado problemas después de la película de Blackfish de 2013 que documenta las preocupaciones sobre Tilikum, una ballena asesina que SeaWorld mantiene cautiva que mató a tres personas al ahogarlas. El documental provocó controversia acerca de las ballenas en cautiverio.

La compañía recortó 475 puestos en 2017 y 2018 y un número no revelado hace aproximadamente un año.

Aún así, antes de la pandemia de coronavirus, la asistencia se había recuperado a medida que el parque lanzaba nuevas atracciones, como un espacio con tema de Sesame Street en SeaWorld Orlando.

La orden ejecutiva de permanencia en el hogar, del alcalde del condado de Orange, Jerry Demings, entró en vigor el jueves, prohibiendo todos los negocios y viajes no esenciales hasta el 9 de abril.

La economía de Orlando también está sufriendo debido al cierre de otras atracciones importantes, como Walt Disney World.

A pesar del cierre desde el 15 de marzo debido a la pandemia, los empleados por hora de Disney recibirán pagos hasta el 18 de abril, informó la compañía en un comunicado.

A principios de la semana, Universal Orlando extendió su cierre para frenar la propagación del coronavirus desde finales de marzo hasta el 19 de abril.

"Cuidar de los miembros de nuestro equipo de Universal Orlando sigue siendo una de las prioridades más importantes y seguimos comprometidos a pagarles durante este período de cierre", dijo la portavoz de Universal Alyson Lundell al Orlando Sentinel en un correo electrónico.

El número de casos de COVID-19 en Florida aumentó a más de 3.000 el viernes, incluidos 144 residentes que no son de Florida, según el Departamento de Salud de Florida. Diecisiete personas murieron después de dar positivo por el virus en los condados de Broward, Dade, Hillsborough, Lee, Orange, Palm Beach, St. Johns y St. Lucie.

Sólo en el Condado de Orange fueron reportados 206 casos en total y cuatro muertes hasta el mediodía del sábado.

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