Científicos identifican los mejores árboles para combatir la contaminación en carreteras

Marzo 29, 2020 | 2:50 PM
A principios de este año, los científicos descubrieron que la contaminación del aire es responsable de acortar la vida humana en un promedio de tres años. Foto por pxhere/CC
A principios de este año, los científicos descubrieron que la contaminación del aire es responsable de acortar la vida humana en un promedio de tres años. Foto por pxhere/CC

March 26 (UPI) -- Un par de científicos en Gran Bretaña desarrollaron un nuevo marco de referencia para seleccionar los mejores árboles para combatir la contaminación del aire en las carreteras.

Para construir su marco, Yendle Barwise y Prashant Kumar, científicos del Centro Global de Investigación del Aire Limpio de la Universidad de Surrey, examinaron la literatura científica acerca de los impactos de la infraestructura verde en la contaminación del aire.

Su investigación mostró que algunas plantas son mejores para desviar y diluir columnas de aire tóxico, mientras que otras capturan directamente contaminantes. Barwise y Kumar también identificaron plantas que tienen más probabilidades de terminar con contaminantes en sus hojas.

El par de expertos en contaminación del aire espera que su trabajo, publicado esta semana en la revista Climate and Atmospheric Science, guíe la toma de decisiones de los urbanistas, arquitectos paisajistas y diseñadores de jardines.

La contaminación del aire es uno de los problemas de salud ambiental más importantes del mundo. A principios de este año, los científicos descubrieron que la contaminación del aire es responsable de acortar la vida humana en un promedio de tres años.

"La vegetación puede formar una barrera entre las emisiones del tráfico y las áreas adyacentes, pero la configuración óptima y la composición de la planta de dicha infraestructura verde actualmente no están claras", escribieron los investigadores en su artículo.

"Descubrimos que si se aprecia la escala de la intervención, el contexto y las condiciones del sitio y el tipo de contaminante del aire objetivo, la selección de plantas que exhiben ciertos rasgos biofísicos puede mejorar la mitigación de la contaminación del aire", escribieron los dos científicos. Barwise y Kumar identificaron 12 rasgos influyentes entre 61 especies de árboles que son beneficiosos para la construcción de barreras verdes que combatan la contaminación. Los mejores árboles tienen hojas pequeñas, follaje denso y largos distanciamientos entre las hojas. Árboles de hoja perenne y semi-árboles de hoja perenne son los mejores. La complejidad de las hojas también es útil, al igual que los árboles con hojas particularmente vellosas.

Los dos científicos organizaron sus hallazgos en un marco de referencia que puede ayudar a los planificadores a encontrar los árboles adecuados para combatir la contaminación para su proyecto en particular.

"Todos nos estamos dando cuenta del hecho de que la contaminación del aire y su impacto en la salud humana y la salud de nuestro planeta es el tema definitorio de nuestro tiempo", dijo Kumar, director fundador de GCARE, en un comunicado de prensa. "La contaminación del aire es responsable de una de cada nueve muertes cada año y esto podría intensificarse por el crecimiento proyectado de la población".

"El uso de infraestructura verde como barreras físicas entre nosotros y los contaminantes que se originan en nuestras carreteras, es una forma prometedora de protegernos del impacto devastador de la contaminación del aire", dijo Kumar. "Esperamos que nuestra guía detallada para la selección de especies de vegetación y nuestro asesoramiento contextual sobre cómo plantar y usar infraestructura verde sea útil para todos aquellos que deseen explorar esta opción para combatir la contaminación".

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