Neandertales comían mejillones, pescados y focas hace 80 mil años

Marzo 30, 2020 | 2:08 PM
Los científicos encontraron evidencia de consumo de mariscos por los neandertales, incluidas patas de cangrejo rotas y quemadas, en una cueva en Portugal. Foto de João Zilhão.
Los científicos encontraron evidencia de consumo de mariscos por los neandertales, incluidas patas de cangrejo rotas y quemadas, en una cueva en Portugal. Foto de João Zilhão.

March 30 (UPI) -- Los científicos encontraron evidencia de que los neandertales consumían mejillones, peces, focas y otras especies marinas hace al menos 80.000 años. Los investigadores encontraron la nueva evidencia en la cueva de Figueira Brava, en Portugal.

Los investigadores habían planteado previamente la hipótesis de que los primeros humanos en África adquirieron habilidades cognitivas avanzadas al comer mariscos ricos en ácidos grasos omega-3 que desarrollan habilidades cognitivas.

Los últimos hallazgos, publicados recientemente en la revista Science, respaldan un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que los neandertales eran mucho más sofisticados de lo que se estimó anteriormente.

Los neandertales que vivían cerca de la costa del Mediterráneo no solo eran capaces de aprovechar los recursos alimentarios marinos, sino que también es posible que ellos también se beneficiaran de los poderes de los ácidos grasos omega-3 que impulsaron el desarrollo del cerebro.

"Entre otras influencias, esto podría explicar la aparición temprana de una cultura que utilizaba artefactos simbólicos, como la pintura corporal con ocre, el uso de adornos o la decoración de recipientes hechos de huevos de avestruz con motivos geométricos", indica el estudio. El autor Dirk Hoffmann, geólogo de la Universidad de Gotinga en Alemania, dijo en un comunicado de prensa: "Tal comportamiento refleja la capacidad humana para el pensamiento abstracto y la comunicación a través de símbolos, lo que también contribuyó al surgimiento de sociedades más organizadas y complejas de los humanos modernos".

Los investigadores utilizaron el método de uranio-torio para fechar los depósitos de estalagmitas en la cueva. Los esfuerzos de mostraron que los neandertales consumían mariscos entre 86.000 y 106.000 años atrás.

Hoy, la cueva de Figueira Brava está directamente en el agua, pero cuando fue ocupada por neandertales, la cueva estaba a más de una milla de la costa. Dentro de la cueva, los investigadores encontraron huesos de foca, conchas de mejillón, patas de cangrejo rotas y quemadas y más.

Los científicos han encontrado previamente evidencia de que los neandertales estaban produciendo arte rupestre en la Península Ibérica hace al menos 65.000 años. También se han descubierto conchas pintadas en sitios neandertales de la región.

"En consonancia con la rápida acumulación de evidencia de que los neandertales poseían una cultura material completamente simbólica, la evidencia de subsistencia aquí informada cuestiona aún más la brecha de comportamiento que alguna vez se pensó para separarlos de los humanos modernos", escribieron los científicos en su artículo.

Si el consumo de mariscos explica el crecimiento de las capacidades cognitivas entre las primeras poblaciones humanas, entonces la última investigación sugiere que la misma lógica debería aplicar a los neandertales.

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