Estudio en China concluye que un clima más cálido puede no frenar el COVID-19

Aabril 10, 2020 | 7:56 PM
Personas en China con máscaras protectoras caminan el jueves por una intersección en el centro de Beijing. Foto de Stephen Shaver / UPI
Personas en China con máscaras protectoras caminan el jueves por una intersección en el centro de Beijing. Foto de Stephen Shaver / UPI

Tanto la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. como un informe de China están desalentando las esperanzas de que, como sucede con los resfriados y la gripe, el COVID-19 podría comenzar a desvanecerse con un clima más cálido.

"Dado que los países que actualmente se encuentran en climas 'veraniegos', como Australia e Irán, están experimentando una rápida propagación del virus, no se debe esperar la disminución en los casos con aumentos de humedad y temperatura en otros lugares", según expertos de la Academia Nacional de Ciencias.

Y un nuevo estudio realizado entre principios de enero y principios de marzo en 224 ciudades endémicas de coronavirus en China respalda esa noción. Se descubrió que la transmisión del coronavirus no parecía cambiar con las fluctuaciones diarias en la temperatura o la humedad.

"Nuestro estudio no respalda la hipótesis de que las altas temperaturas y la radiación UV [luz solar] puedan reducir la transmisión de COVID-19", dijo un equipo dirigido por Ye Yao, de la Universidad de Fudan, en Shanghai. "Podría ser prematuro contar con un clima más cálido para controlar COVID-19".

El Dr. Robert Glatter, un especialista en medicina de emergencia que trabaja en el corazón del brote de COVID-19 de EE.UU. en la ciudad de Nueva York estuvo de acuerdo.

Los nuevos hallazgos son "contrarios a las afirmaciones de principios de febrero de que el virus desaparecerá 'milagrosamente' en abril a medida que aumenten las temperaturas", dijo Glatter, quien practica en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

Aún así, hay alguna razón para la esperanza. Como señaló el equipo chino, desde hace tiempo se sabe que las infecciones de las vías respiratorias superiores tienden a agruparse en las estaciones más frías. Las razones exactas para eso no están claras, pero el grupo de Yao dijo que probablemente hay varios factores en juego.

Con más días de sol, el verano podría aumentar los niveles naturales de vitamina D de las personas, lo que a su vez podría impulsar su sistema inmunológico. También se cree que los rayos UV del sol ayudan a matar virus como la gripe y el resfriado común. Además, la mayoría de los países permiten que los niños salgan de la escuela en verano, lo que también puede reducir las tasas de transmisión, dijo el grupo chino.

¿Pero qué hay de los coronavirus?

Como señaló el NAS en un comunicado de prensa el miércoles, "los estudios experimentales muestran una relación entre las temperaturas más altas y los niveles de humedad y la supervivencia reducida del virus COVID-19 en el laboratorio". Pero el NAS también hizo hincapié en que muchos otros factores podrían influir en la propagación de persona a persona del nuevo coronavirus.

Profundizando, el grupo de Yao realizó un análisis complejo de la propagación del nuevo coronavirus en China, incluida la provincia de Hubei, donde comenzó la pandemia mundial. Compararon esos datos epidemiológicos con las fluctuaciones en las temperaturas diarias y la cantidad de luz solar, así como los cambios en la humedad.

En el reporte del 9 de abril en el European Respiratory Journal, el equipo chino descubrió que, después de ajustar los niveles de humedad y UV, "la capacidad de propagación del COVID-19 no cambió con el aumento de la temperatura". Del mismo modo, al ajustar la temperatura y la humedad, la cantidad de luz solar UV tampoco afectó las tasas de transmisión.

El equipo señaló que estos patrones son similares a lo que se vieron con otro brote relacionado con el coronavirus, la propagación en 2012 a 2013 del síndrome respiratorio del Medio Oriente, o MERS. En ese brote, los casos de MERS se extendieron aun incluso cuando las temperaturas exteriores en la Península Arábiga se elevaron a 113 grados Fahrenheit.

"Otras enfermedades zoonóticas [que se originan en animales] recientemente emergentes, como el ébola o las cepas pandémicas de influenza, también se han presentado en patrones impredecibles", anotaron los científicos.

Sin embargo, el equipo de Yao enfatizó que su estudio no es definitivo y "ciertamente, se necesitan estudios adicionales con un período de seguimiento más largo y un rango de temperatura más amplio".

Por su parte, el NAS estuvo de acuerdo. "Estudios adicionales a medida que se desarrolla la pandemia podrían arrojar más luz sobre los efectos del clima en la transmisión", dijo el instituto en un comunicado de prensa. Pero en este momento, su propia "consulta de expertos" sobre la posible estacionalidad de COVID-19 encuentra poca evidencia concluyente de que los casos caerán a medida que se acerca el verano.

"Existe alguna evidencia que sugiere que el virus COVID-19 puede transmitirse de manera menos eficiente en ambientes con temperatura y humedad ambiente más altas; sin embargo, dada la falta de inmunidad al virus a nivel mundial, esta reducción en la eficiencia de transmisión puede no conducir a una reducción significativa en la propagación de la enfermedad sin la adopción simultánea de importantes intervenciones de salud pública ", dijo el NAS.

La Dra. Miriam Smith es jefa de enfermedades infecciosas en Long Island Jewish Forest Hills, en la ciudad de Nueva York. Al leer sobre el estudio chino, estuvo de acuerdo en que otros factores, no el enfoque del verano, podrían finalmente frenar la pandemia de COVID-19.

"Hasta que se establezca la inmunidad, se disponga de tratamientos efectivos basados en la evidencia y se desarrolle una vacuna, es probable que el distanciamiento social continúe desempeñando un papel en la reducción de la transmisión", dijo Smith.

Más información

El U.S. Centers for Disease Control and Prevention tiene más información en new coronavirus.

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