Nueva York realiza ensayos de medicamentos para el COVID-19

Marzo 23, 2020 | 8:30 PM
Nuevos ensayos explorarán si la hidroxicloroquina, que se usa para el lupus y la artritis, es un tratamiento efectivo para el coronavirus. Foto UPI
Nuevos ensayos explorarán si la hidroxicloroquina, que se usa para el lupus y la artritis, es un tratamiento efectivo para el coronavirus. Foto UPI

NEW YORK, March 23 (UPI) -- Nueva York, la "zona cero" para el brote de coronavirus de EE.UU., está tomando la delantera en las pruebas de drogas con ensayos que comenzaron esta semana con tres medicamentos que se cree que tienen potencial contra el virus.

Los ensayos para evaluar la eficacia y la seguridad del medicamento contra la malaria, la cloroquina, su agente hermano, la hidroxicloroquina y el antibiótico azitromicina, se unirán a los ensayos de otros medicamentos en todo el mundo, incluidas las pruebas de un medicamento contra el VIH y un antiviral.

Hasta el momento, ningún tratamiento ha demostrado su eficacia contra COVID-19. El director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo a los periodistas el lunes: "Es genial ver el nivel de energía que ahora se dirige a la investigación contra COVID-19".

Pero también advirtió contra la creación de "falsas esperanzas" e instó a los países a trabajar juntos en ensayos clínicos para que no resulten en una "escasez de medicamentos para tratar otras enfermedades".

Nueva York tiene más de la mitad de los más de 35.000 casos confirmados del virus en los Estados Unidos. El gobernador Andrew Cuomo dijo el domingo que el estado había comprado 750.000 dosis de cloroquina, 70.000 dosis de hidroxicloroquina y 10.000 dosis de azitromicina para los ensayos a cargo de investigadores estatales de la salud.

El Departamento de Salud de Nueva York supervisará dos ensayos a partir de esta semana, uno con un tratamiento combinado de hidrocloroquina y azitromicina y otro con plasma donado por pacientes con COVID-19 que se han recuperado, informó un funcionario del DOH del estado de Nueva York a UPI.

El ensayo de plasma sanguíneo tardará más en comenzar, dijo el funcionario, porque los pacientes recuperados que estén dispuestos a hacer donaciones y cuya sangre contenga anticuerpos contra la infección, deberán identificarse antes de comenzar.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó la semana pasada cloroquina e hidroxicloroquina, que también son usados para el lupus y la artritis, en ensayos clínicos para tratar el coronavirus. Los investigadores en Francia han visto el potencial de las drogas cuando se usan en combinación con azitromicina.

Sin embargo, los funcionarios de la OMS han advertido que la cloroquina tiene muchos efectos secundarios y puede ser tóxica en dosis altas. El lunes, funcionarios de salud en Nigeria emitieron una advertencia sobre la cloroquina, diciendo que tres personas fueron hospitalizadas después de una sobredosis de la droga.

El ensayo SOLIDARITY de la OMS, que también comenzará esta semana, evaluará la cloroquina, así como el antiviral remdesivir, que se desarrolló originalmente para tratar el ébola.

Ensayos en China:

Remdesivir se está estudiando en cinco grandes ensayos clínicos. En Wuhan, China, donde comenzó la pandemia de coronavirus, se inscribieron 761 pacientes en varios hospitales. Se esperan resultados en las próximas semanas.

Gilead, que fabrica remdesivir, anunció el lunes que no aceptará nuevas solicitudes de acceso de emergencia al medicamento que ha proporcionado a varios cientos de pacientes en los Estados Unidos, Europa y Japón, para garantizar que haya suficientes suministros disponibles para los ensayos.

En un estudio publicado la semana pasada por el New England Journal of Medicine, investigadores chinos descubrieron que el medicamento contra el VIH lopinavir-ritonavir, que también formará parte del ensayo SOLIDARITY, no ofreció ningún beneficio clínico sobre la atención estándar, incluidos oxígeno suplementario, antibióticos y soporte renal - en 199 pacientes con COVID-19.

La Administración Nacional de Productos Médicos de China aprobó el uso del medicamento antiviral favilavir para tratar el virus, luego de que un ensayo clínico con 70 pacientes en Shenzhen, provincia de Guangdong, demostrara que era efectivo con efectos secundarios mínimos. La semana pasada, se lanzó una petición en Change.org para liberar el medicamento para su uso en los Estados Unidos.

China también aprobó el uso del medicamento biológico antiinflamatorio tocilizumab de Roche para pacientes que desarrollan complicaciones graves por el coronavirus. Los médicos esperan que el medicamento pueda mitigar la respuesta del sistema inmunitario observada en algunos casos graves de COVID-19, que se cree que es la causa de la falla catastrófica de los órganos y la muerte.

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