Aumentar el número de pasos puede reducir el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca o cáncer

Marzo 26, 2020 | 11:58 AM
Investigadores dicen que un conteo de pasos diarios más alto puede reducir el riesgo de muerte por enfermedades relacionadas al corazón o el cáncer. Foto de Pexels / Pixabay
Investigadores dicen que un conteo de pasos diarios más alto puede reducir el riesgo de muerte por enfermedades relacionadas al corazón o el cáncer. Foto de Pexels / Pixabay

March 24 (UPI) -- Un conteo más alto de pasos puede extender la vida y mejorar la salud en general, reveló un estudio publicado el martes por JAMA.

Los investigadores dicen que las personas con conteo de pasos moderadamente altos, entre 4.000 y 7.999 por día, pueden reducir su riesgo de muerte por enfermedad cardíaca o cáncer en hasta dos tercios.

Aquellos que logran más de 12.000 pasos al día pueden reducir su riesgo en casi un 90 por ciento, agregaron los autores del estudio.

"Si bien sabemos desde hace mucho tiempo que la actividad física es buena para usted, tenemos mucha menos evidencia sobre cuántos pasos por día debe realizar para reducir su riesgo de mortalidad, o si caminar a una intensidad más alta hace la diferencia", dijo a UPI el coautor Dr. Pedro Saint-Maurice, becario postdoctoral en la División de Epidemiología y Genética del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer.

"A medida que su salud lo permita, los adultos deberían apuntar a moverse más y a sentarse menos durante el día", agregó. "Descubrimos que un mayor número de pasos por día está asociado con un menor riesgo de mortalidad por todas las causas".

Un número de expertos en salud ha recomendado caminar 10.000 pasos por día como un objetivo para una buena forma física, particularmente para adultos mayores. Eso equivale a aproximadamente dos millas, dependiendo de una serie de variables, incluida la altura de un individuo.

Hasta la fecha, sin embargo, ha habido poca evidencia clínica que respalde lo que algunos han denominado un número arbitrario.

Para el estudio los investigadores del NIH analizaron datos de 4.840 de adultos estadounidenses que tenían al menos 40 años, que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición y usaron un acelerómetro, o contador de pasos, durante hasta siete días. La edad media de los participantes fue de 56.8 años, y el 36 por ciento se consideró obeso. Durante 10 años de seguimiento, 1.165 participantes murieron, 406 murieron de cáncer y 283 sucumbieron a enfermedades del corazón.

En total, el número medio de pasos por día entre los participantes fue de 9.124. Los autores encontraron que entre 655 participantes que tomaron menos de 4.000 pasos al día, hubo 419 muertes, mientras que 488 de 1.727 personas que tomaron 4.000 a 7.999 pasos por día murieron durante el período de estudio.

Solo 176 de las 1.539 personas que tomaron entre 8.000 y 11.999 pasos diariamente murieron en el transcurso del estudio, mientras que solo 82 de 919 participantes que tomaron más de 12.000 pasos por día murieron.

En general, en comparación con los que tomaron 4.000 pasos por día, las personas que caminaron 8.000 pasos diariamente tenían aproximadamente un 50 por ciento menos de probabilidades de morir por estas afecciones.

"Nuestro estudio sugiere que las personas que actualmente tienen bajos niveles de pasos por día, alrededor de 4.000 o menos, podrían obtener beneficios trabajando hacia 8.000 pasos por día", dijo Saint-Maurice. "Y las personas que actualmente realizan 8.000 pasos por día pueden obtener un beneficio adicional al apuntar a 12.000 pasos.

Saint-Maurice agregó que salir y moverse es importante incluso en estos días en los que se recomienda el "distanciamiento social" debido a la pandemia de COVID-19. Señaló que hacer trabajos de jardinería y quehaceres en la casa puede ayudar a hacer una gran cantidad de pasos, lo cual es cierto independientemente de una pandemia global.

"Si bien se necesitan más estudios para establecer recomendaciones formales acerca de la cantidad de pasos que alguien debería sumar cada día, esperamos que este estudio, y otros estudios similares, puedan ayudar a las personas a comprender mejor las implicaciones para la salud del conteo de pasos como una métrica para la actividad física ", dijo Saint-Maurice.

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