Estudio: Distanciamiento social podría reducir la propagación de COVID-19 hasta en un 99%

Marzo 28, 2020 | 10:59 AM
Una pareja camina por el desierto centro comercial Third Street en Santa Mónica, California, el lunes. Foto de Jim Ruymen / UPI
Una pareja camina por el desierto centro comercial Third Street en Santa Mónica, California, el lunes. Foto de Jim Ruymen / UPI

March 24 (UPI) -- El distanciamiento social podría ser la forma más efectiva de reducir la propagación del nuevo coronavirus, según sugiere un estudio publicado el martes en The Lancet.

Utilizando un modelo de brote, los investigadores en Singapur descubrieron que un enfoque combinado de distanciamiento físico, poner en cuarentena a las personas infectadas y sus familias, cerrar las escuelas y practicar el distanciamiento en el lugar de trabajo, redujo la cantidad media estimada de casos de COVID-19 en la población tanto como 99.3 por ciento.

Los investigadores advirtieron que, debido a que se sabe poco sobre la transmisibilidad del virus (utilizaron datos del brote de SARS 2004-05 para crear su modelo), los efectos reales del distanciamiento social no están claros.

"Los resultados de este estudio brindan a los responsables de la formulación de políticas en Singapur y otros países, evidencia para comenzar a implementar medidas mejoradas de control de brotes que podrían mitigar o reducir las tasas de transmisión local si se implementan de manera efectiva y oportuna", dijo en un comunicado de prensa el Dr. Alex R. Cook, vicedecano de bioestadística y modelado en la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock de la Universidad Nacional de Singapur.

El lunes, la Organización Mundial de la Salud advirtió que las medidas de distanciamiento social no son suficientes para detener la propagación del nuevo coronavirus que ha infectado a casi 400.000 personas en todo el mundo, incluidas más de 43.000 en los Estados Unidos.

Varias ciudades y estados de todo el país, incluidos California, Illinois y Nueva York, así como partes de Florida y Texas, han instado a los "trabajadores no esenciales" a quedarse en casa y a los residentes a practicar el distanciamiento social para detener la propagación de la virus.

El domingo, las autoridades italianas prohibieron todos los viajes dentro del país y cerraron las industrias no esenciales, después de que más de 600 personas murieron por COVID-19 durante un período de 24 horas. Italia ha sido el segundo país más afectado hasta ahora durante la pandemia, con más de 60.000 casos confirmados y 6.000 muertes.

Francia y España han introducido medidas similares, ya que sus casos y muertes han seguido aumentando, mientras que Gran Bretaña instituyó un bloqueo nacional el lunes después de que durante días, expertos en salud pública en el país hubieran presionado al gobierno para que lo hiciera.

"Pedirle a la gente que se quede en casa y otras medidas de distanciamiento físico son una forma importante de frenar la propagación del virus y ganar tiempo, pero son medidas defensivas que no nos ayudarán a ganar", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus en una rueda de prensa el lunes.

Agregó que los países más afectados del mundo también deben poner en cuarentena y tratar todos los casos confirmados mientras realizan el rastreo de contactos y la posterior cuarentena de todos los contactos cercanos.

Para el nuevo estudio, los investigadores desarrollaron un modelo individual de epidemia de gripe para estimar la probabilidad de transmisión de COVID-19 de persona a persona y luego evaluar el impacto potencial del distanciamiento social en el brote.

Los parámetros del modelo incluyeron qué tan infeccioso es un individuo con el tiempo, qué cantidad de la población podría ser asintomática, el período de incubación del virus y la duración de la estadía en el hospital después del inicio de los síntomas.

Con el modelo, los investigadores estimaron el número acumulado de infecciones por COVID-19 a los 80 días, después de la detección de 100 casos de transmisión comunitaria.

Dado el conocimiento limitado sobre cuán contagioso es el virus, los investigadores calcularon el impacto del distanciamiento social en base a tres niveles de transmisibilidad del virus: baja infecciosidad, con un número de reproducción del virus de 1.5; infecciosidad moderada y probable, con un número de reproducción de 2.0; y alta infecciosidad, con un número de reproducción de 2.5. Los números de reproducción básicos se seleccionaron en base a análisis de datos de personas con COVID-19 en Wuhan, China, donde comenzó el brote.

Finalmente, modelaron los totales de casos basados en los siguientes escenarios: ninguna intervención de distanciamiento; aislamiento de individuos infectados y cuarentena de sus familiares, o cuarentena; cuarentena más cierre escolar inmediato por dos semanas; cuarentena más distanciamiento inmediato del lugar de trabajo, en el que se alienta a la mitad de la fuerza laboral a trabajar desde casa durante dos semanas; y, una combinación de cuarentena, cierre inmediato de la escuela y distanciamiento del lugar de trabajo.

También asumieron que el 7.5 por ciento de la población infectada era asintomática, pero aún contagiosa. En este punto, no está claro cuántas personas se han enfermado con COVID-19 pero no muestran síntomas.

Sin intervención y niveles relativamente bajos de transmisibilidad del virus, los investigadores encontraron que: en el día 80, el 7,4 por ciento de la población residente de Singapur estaría infectada. A niveles moderados de transmisibilidad, el 19.3 por ciento de la población de Singapur se infectaría, y en una alta transmisibilidad, el 32 por ciento de la población de Singapur se infectaría.

La intervención combinada de distanciamiento, según los investigadores, fue más efectiva para reducir la cantidad de infecciones en los tres niveles de transmisibilidad: 99.3 por ciento en baja, 93 por ciento en moderada y 78 por ciento en alta. Y todos los escenarios de intervención fueron más efectivos para reducir los casos que ninguna intervención.

Cook también advirtió que si se reducen las intervenciones de distanciamiento porque más personas son asintomáticas y parecen no tener COVID-19, la cuarentena y el tratamiento de las personas infectadas "podrían volverse inviables cuando el número de personas infectadas excede la capacidad de los centros de salud".

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