Estudio en China sugiere que la transfusión de plasma es prometedora para el tratamiento con COVID-19

Marzo 29, 2020 | 3:18 PM
Personal médico iraní usa equipo de protección al cuidar a un paciente infectado con coronavirus en una sección de cuarentena del hospital Rassolakram, en el oeste de Teherán el 11 de marzo. Foto de Morteza Nikoubazl / UPI
Personal médico iraní usa equipo de protección al cuidar a un paciente infectado con coronavirus en una sección de cuarentena del hospital Rassolakram, en el oeste de Teherán el 11 de marzo. Foto de Morteza Nikoubazl / UPI

March 27 (UPI) -- Un nuevo análisis ha revelado que el plasma sanguíneo de donantes de personas que se han recuperado de COVID-19 parece funcionar como un tratamiento para el virus.

Publicado el viernes por JAMA, el estudio que involucró a cinco pacientes de Shenzhen, China, tratados con este enfoque, vio que muchos de sus síntomas se resolvieron en varios días.

Se cree que la sangre de quienes se recuperan de la infección puede contener niveles elevados de anticuerpos que pueden usarse para reforzar el sistema inmunológico de los pacientes con la enfermedad. El enfoque se ha probado con otras enfermedades infecciosas graves, como el ébola, el SARS y otro coronavirus.

A principios de esta semana, Nueva York anunció planes para comenzar una prueba del tratamiento en pacientes diagnosticados con COVID-19 en el estado. El Centro de Sangre de Nueva York, con sede en Manhattan, ha sido autorizado para comenzar a recolectar sangre de pacientes que se han recuperado del virus, pero es probable que este proceso no comience hasta que un mayor número se recupere.

"Aunque los casos en el informe de Shen et al son convincentes y bien estudiados, esta investigación tiene limitaciones importantes que son características de otras series de casos 'anecdóticos'", los Dres. John D. Roback y Jeannette Guarner, de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory, escribieron en un comentario vinculado, también publicado por JAMA. "La intervención, la administración de plasma de un convaleciente, no fue evaluado en un ensayo clínico aleatorizado, y los resultados en el grupo de tratamiento no se compararon con los resultados en un grupo control de pacientes que no recibieron la intervención. Por lo tanto, no es posible determinar el verdadero efecto clínico de esta intervención o si los pacientes pudieron haberse recuperado sin esta terapia".

Además, los autores de Emory, que no formaron parte del estudio de Shenzhen, señalaron que los pacientes recibieron numerosas otras terapias, incluidos medicamentos antivirales y esteroides, "haciendo imposible desenredar la contribución específica del plasma convaleciente".

Agregaron que el tratamiento también se administró hasta tres semanas después de que los cinco pacientes habían ingresado en el hospital, "y no está claro si este momento es óptimo o si la administración anterior podría haber estado asociada con diferentes resultados clínicos", agregó. En este punto, sin embargo, no existe una cura comprobada para COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, que desde su aparición ha enfermado a más de 500.000 personas en todo el mundo. Hasta la fecha, más de 26.000 personas han muerto por el virus.

Los cinco pacientes incluidos en el estudio de Shenzhen estaban críticamente enfermos en el momento en que comenzaron el tratamiento experimental, padecían fiebre alta y síndrome de dificultad respiratoria aguda, o SDRA, o una falta de aire significativa causada por la neumonía severa que genera un COVID19 avanzado. Los pacientes tenían entre 36 y 65 años de edad y dos eran mujeres.

Cada uno de los pacientes recibió dos transfusiones consecutivas de 200 a 250 mililitros de plasma convaleciente, 400 mililitros en total, el mismo día que se obtuvo del donante. Los pacientes recibieron agentes antivirales continuamente hasta que las cargas virales de SARS-CoV-2 se volvieron negativas.

Después de la transfusión de plasma, cuatro de cada cinco pacientes tenían una temperatura corporal normal en tres días. Estos pacientes también mostraron signos de recuperación de la insuficiencia orgánica, principalmente riñón e hígado, causada por el virus.

Además, en 12 días, el nuevo coronavirus ya no era detectable en su sangre, y aumentaron los niveles de anticuerpos contra el virus en su sangre. Cuatro de los pacientes ya no tenían SDRA 12 días después de la transfusión, y a tres les "fue retirada la ventilación mecánica" dentro de las dos semanas de tratamiento.

De los cinco pacientes, informaron los autores, tres fueron dados de alta del hospital después de estadías de más de 50 días. Los otros dos estaban en condición estable 37 días después de la transfusión de plasma.

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