Nuevo análisis de sangre puede detectar 50 tipos de cáncer

Marzo 31, 2020 | 11:22 AM

Los investigadores dicen que su prueba puede detectar más de 50 tipos de cáncer en las primeras etapas y determinar su ubicación en el cuerpo.

"Si se validan estos hallazgos, será factible considerar cómo esta prueba podría incorporarse en una estrategia más amplia de detección del cáncer", dijo el investigador principal, el Dr. Michael Seiden, presidente de la Red de Oncología de McKesson Specialty Health en Woodlands, Texas.

La prueba tiene una tasa de falsos positivos de menos del 1 por ciento. Eso significa que menos del 1 por ciento de las personas examinadas se les diría que tenían cáncer cuando no lo tienen. Los exámenes actuales de detección de cáncer de seno tienen una tasa de falsos positivos de alrededor del 10 por ciento, dijeron los investigadores.

La prueba también identifica dónde se originó el cáncer el 96 por ciento de las veces y tiene una precisión del 93 por ciento.

Los tumores cancerosos arrojan ADN, que termina en la sangre. Al leer los cambios en las firmas de ADN, la prueba puede identificar el tipo y la ubicación de los cánceres.

El equipo de Seiden analizó muestras de sangre de más de 4.300 participantes con y sin cáncer. Verificaron sus hallazgos en casi 1.300 más.

Se incluyeron más de 50 tipos de cáncer. La prueba detectó el 67 por ciento de los cánceres más mortales en los Estados Unidos en las etapas 1, 2 y 3.

Hasta que se muestren los síntomas, no existe una prueba de detección para la mayoría de estos tipos de cáncer: anal, de vejiga, de colon, esofágico, de estómago, de cabeza y cuello, hígado y vías biliares, cáncer de pulmón, ovario y páncreas, linfoma y cáncer de glóbulos blancos células como el mieloma múltiple.

Esos 12 cánceres representan el 63 por ciento de las muertes por cáncer en Estados Unidos cada año. La prueba detectó el 44 por ciento de otros tipos de cáncer.

"La prueba parece particularmente sensible para detectar cánceres comunes, como el cáncer de pulmón y colon, así como cánceres altamente letales que actualmente no tienen pruebas de detección conocidas, como el cáncer de páncreas y esófago", dijo Seiden.

Los investigadores encontraron que cuanto más avanzado es el cáncer, más probabilidades hay de que sea detectado. Por ejemplo, el análisis de sangre encontró que el 93 por ciento de los cánceres más avanzados en el grupo de 12, en comparación con el 69 por ciento de aquellos en la etapa más temprana.

"La prueba no sólo demuestra la presencia de cáncer, sino que proporciona una dirección precisa acerca del tipo de cáncer y dónde debe buscar el tumor maligno el profesional de la salud", agregó Seiden.

El estudio fue pagado por el fabricante del análisis de sangre, GRAIL Inc., de Menlo Park, California.

Se debe hacer mucho más trabajo antes de que la prueba pueda convertirse en una herramienta clínica común, dijo la portavoz de GRAIL Kelsey Grossman, y agregó que la compañía está trabajando para sacarla al mercado. Ella dijo que es demasiado pronto para comentar acerca del costo de la prueba.

"Nuestro objetivo principal es garantizar un amplio acceso a nuestra prueba, y esperamos que esta tecnología innovadora esté disponible para la mayor cantidad de personas posible", dijo.

Tener un examen de sangre preciso para detectar cánceres, especialmente aquellos para los cuales no existe una prueba de detección, ha sido un objetivo durante años, dijo el Dr. Len Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Y aunque este estudio es alentador, una prueba que se puede usar en medicina general aún está a años de distancia, dijo.

"Es otra información y un paso más en el camino para encontrar una prueba válida para la detección temprana del cáncer", dijo.

Pero Lichtenfeld agregó que las personas no deberían asumir que sólo encontrar cáncer va a salvar la vida de todos. "Hemos hecho esa falsa suposición en el pasado, y es aún más importante que comprendamos eso en esta situación", agregó.

El informe fue publicado el 30 de marzo en la revista Annals of Oncology.

Más información

Para más información visite American Cancer Society.

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