Áreas rurales pueden ser 'puntos críticos emergentes' para el COVID-19, según los CDC

Aabril 12, 2020 | 6:47 PM
Un hombre monta una bicicleta en un día cálido durante la pandemia de coronavirus en Washington, D.C., el miércoles. Foto de Kevin Dietsch / UPI
  
Un hombre monta una bicicleta en un día cálido durante la pandemia de coronavirus en Washington, D.C., el miércoles. Foto de Kevin Dietsch / UPI  

April 10 (UPI) -- Hasta ahora, Nueva York y Nueva Jersey han soportado la peor parte de la pandemia de COVID-19, y los investigadores dicen que la forma en que los gobiernos estatales y locales se han preparado determinará dónde golpeará posteriormente.

Un análisis de datos publicado el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC por sus siglas en inglés) sugiere que podría haber dos tipos de áreas problemáticas en los Estados Unidos en el futuro: áreas densamente pobladas, como la ciudad de Nueva York, y áreas menos pobladas en el medio oeste, por ejemplo.

Para el martes, había casi 400.000 casos confirmados de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus en todo el país, y los 50 estados informaron de al menos un caso, según las cifras de los CDC.

Sin embargo, la prevalencia del virus varió ampliamente entre los estados, con lugares como la ciudad de Nueva York reportando aproximadamente 915 casos por cada 100.000 habitantes en la población general, mientras que Minnesota tenía menos de 21 casos por cada 100.000 habitantes en la población general.

Mientras que lugares como la ciudad de Nueva York han visto sus sistemas de salud desafiados por la pandemia, su "infraestructura pudo manejar el aumento", dijo Leonard Marcus, codirector fundador de la Iniciativa Nacional de Liderazgo de Preparación en Harvard T.H. Chan School of Public Health y Harvard Kennedy School of Government.

"Como estamos escuchando acerca de los puntos críticos emergentes en las áreas rurales, estos son particularmente preocupantes debido al cierre de hospitales y los recortes presupuestarios en muchas de estas áreas, por lo que sus sistemas de salud no tienen las mismas capacidades que los de las áreas urbanas", agregó Marcus, durante una conferencia telefónica con reporteros el viernes. "El tiempo dirá cuál será el impacto del brote en estas áreas".

Los mensajes inconsistentes de los gobiernos estatales y los retrasos en la implementación del distanciamiento social en algunas partes del país podrían empeorar las cosas, dijo, mencionando específicamente a Georgia, Iowa, Dakota del Norte y Dakota del Sur.

Marcus señaló a los cuatro estados porque observaron que su número total de casos de COVID-19 se duplicó aproximadamente del 31 de marzo al 7 de abril. Tres de ellos, Iowa y Dakota del Norte y del Sur, juegan un papel importante en la cadena de suministro de alimentos de los Estados Unidos, dijo. En Iowa, se han reportado casos entre trabajadores en instalaciones de procesamiento de alimentos.

"Estos estados ahora se pondrán al día", dijo, y agregó que la eficacia con que lo hagan podría "afectar el suministro de alimentos de la nación".

Si bien el informe de los CDC del viernes no proyecta que las regiones del país se verán afectadas por el brote, muestra algunas tendencias inquietantes. Por ejemplo Louisiana, que vio su número total de casos confirmados del virus a más del triple del 31 de marzo al 7 de abril, mientras que el total de casos se duplicó en las cercanas Mississippi y Alabama, a más de 2.000 y casi 2.200, respectivamente.

Illinois vio que su número total de personas diagnosticadas con COVID-19 saltó de poco menos de 6.000 a casi 14.000 en el mismo período. La mayoría de estos casos están en Chicago, que, como la ciudad de Nueva York, tiene un sistema de salud sólido. Pero el estado también fue uno de varios (Nueva York, Nueva Jersey, Michigan, Luisiana, Washington, California, Massachusetts y Georgia) en reportar más de 300 muertes causadas por el virus.

Los estados con las tasas de letalidad más altas hasta la fecha incluyen Kentucky, con 5.7 por ciento; Oklahoma, con 4.6 por ciento; y Michigan, con 4.5 por ciento. La tasa de letalidad de la ciudad de Nueva York hasta el 7 de abril fue de 5.3 por ciento, según el informe de los CDC.

California, por otro lado, ha sido una historia de éxito relativo, dijo Marcus. El estado implementó medidas de distanciamiento social temprano y preparó su sistema de salud para un aumento repentino en los casos, y ha mantenido su tasa de letalidad bastante baja, teniendo un resultado del 2.4 por ciento.

"Los estados están alcanzando picos en diferentes momentos, por lo que si el país es ágil en su respuesta, deberíamos poder satisfacer las necesidades de estos estados", señaló. "En retrospectiva, sin embargo, hubiera sido mejor si tuviéramos una estrategia nacional general sobre la respuesta al brote, donde todos estarían haciendo lo mismo al mismo tiempo, en parte porque las personas viajan de un estado a otro. Un enfoque uniforme nos hubiera defendido mejor como país".

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